El potencial antienvejecimiento de la metformina: ¿realidad o ficción?

El potencial antienvejecimiento de la metformina: ¿realidad o ficción?

Descargo de responsabilidad

Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de Health Guide están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información extraída de sociedades médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no sustituyen el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento de un médico profesional.

¿No sería bueno tomarse una pastilla y vivir instantáneamente más tiempo, o al menos, deshacer algunos de los efectos de la vejez? Un medicamento llamado metformina (nombre de marca Glucophage) es una droga superestrella cuando se trata de tratar la diabetes tipo 2, pero más recientemente, se ha ganado una reputación por sus posibles efectos antienvejecimiento. ¿Podría este medicamento ser el elixir de la juventud que la humanidad ha estado buscando durante eones?

En este artículo, exploraremos lo que muestra la investigación sobre la metformina como un fármaco potencial para la longevidad y también analizaremos algunas otras terapias para el antienvejecimiento.

Partes vitales

  • La metformina (también conocida por su nombre comercial, Glucophage) es el medicamento de primera línea para tratar la diabetes mellitus tipo 2.
  • Alguna evidencia muestra que la metformina puede ser efectiva para aumentar la vida útil y combatir los efectos del envejecimiento. No ha habido suficientes estudios clínicos para demostrarlo con certeza.
  • Sin embargo, tenemos buena evidencia de algunos otros efectos positivos de la metformina, como reducir la inflamación y proteger el corazón.
  • Las intervenciones más efectivas para un envejecimiento saludable son el ejercicio, la restricción calórica y el protector solar diario.

¿Es la metformina un fármaco antienvejecimiento eficaz?

Vayamos directo al grano. Los estudios sobre el potencial de la metformina como fármaco antienvejecimiento son prometedores, pero aún están en debate. Ciertamente, todavía no sabemos lo suficiente como para recomendar tomar este medicamento únicamente para combatir el envejecimiento. Sin embargo, si lo está tomando por otras razones, es muy probable que vea algunas otras ventajas. Y una mayor investigación podría darnos más información sobre los beneficios antienvejecimiento de la metformina.

En estudios con animales , la metformina ayudó a que los ratones, ratas, gusanos y pulgas vivieran más tiempo. Si está leyendo esto, probablemente no sea un roedor ni un insecto. Sin embargo, esos estudios en animales pueden eventualmente conducir a estudios en humanos, que podrían mostrar efectos similares en personas como usted y yo (Novelle, 2016).

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Si bien necesitamos más estudios dirigidos al envejecimiento con metformina, tenemos pruebas bastante sólidas de otros beneficios, algunos de los cuales podrían conducir a una vida útil más prolongada.

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Los posibles beneficios antienvejecimiento de la metformina

Muchos investigadores asumen que la metformina puede mostrar efectos antienvejecimiento graves cuando se estudia más de cerca. Una gran razón de esto es que tiene muchos beneficios potenciales más allá del control de la diabetes, y algunos de esos beneficios podrían combatir los efectos del envejecimiento e incluso prolongar la vida. Éstos son algunos de esos beneficios:

Reduce la mortalidad por todas las causas

A gran estudio de revisión analizó los efectos de la metformina en pacientes con diabetes tipo 2 y encontró una menor mortalidad por todas las causas en todos los ámbitos. (La mortalidad por todas las causas significa muertes por cualquier causa). Si bien el estudio no puede decirnos por qué podría ser así, el efecto es demasiado significativo para ignorarlo. Sin embargo, no sabemos si la metformina tendría el mismo impacto en personas sin diabetes. Incluso en pacientes con diabetes, no sabemos si la metformina causa una menor mortalidad o si ese efecto proviene de otro factor desconocido (Campbell, 2017).

Mejora la sensibilidad a la insulina.

¿Qué hace que la metformina sea un fármaco tan eficaz para tratar la diabetes tipo 2? Hay algunos mecanismos, pero un impacto es reduce la resistencia a la insulina (Giannarelli, 2003). Esto hace que el cuerpo sea más sensible a la insulina, lo que ayuda al cuerpo a regular mejor la insulina. La resistencia a la insulina es estrechamente relacionado con la inflamación , lo que también ocurre con la edad (Park, 2014). Eso significa que es posible que la metformina pueda combatir los efectos inflamatorios del envejecimiento al regular la insulina.

Reduce el estrés oxidativo y la inflamación.

Uno de los efectos de mejorar la sensibilidad a la insulina es que la metformina también reduce el estrés oxidativo y, como acabamos de mencionar, la inflamación. Estos son dos de los factores clave en el proceso de envejecimiento . El estrés oxidativo ocurre cuando los radicales libres dañan las células, que son moléculas inestables y son una parte normal del envejecimiento. El estrés oxidativo es una causa de inflamación, que está involucrada en la enfermedad relacionada con la edad y la muerte (Liguori, 2018).

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Aquí es donde entra en juego la metformina.

Metformina reduce el estrés oxidativo y la inflamación a través de sus efectos en la activación de la enzima llamada AMPK (proteína quinasa activada por monofosfato de adenosina o proteína quinasa activada por AMP). Al reducir el estrés oxidativo y la inflamación, la metformina puede combatir algunos de los efectos del envejecimiento que ocurren con esos dos factores (Saisho, 2015).

Protege el corazon

La metformina puede proteger el corazón. A revisión de 40 estudios mostró resultados prometedores. Los pacientes con diabetes tipo 2 que tomaron metformina tuvieron menos eventos cardíacos (como ataques cardíacos), menos muertes por enfermedades cardiovasculares y una menor mortalidad por todas las causas que otros pacientes con diabetes tipo 2 (Han, 2019). Dado que la enfermedad cardiovascular ha sido una de las dos principales causas de muerte desde 1975 , proteger el corazón ciertamente podría afectar la longevidad (Olvera López, 2020). Se necesita más investigación, pero la metformina podría desempeñar un papel en la disminución de las muertes por enfermedades cardíacas.

Puede prevenir ciertos cánceres

Hay alguna evidencia que la metformina puede proteger contra ciertos tipos de cáncer y aumentar las tasas de supervivencia al cáncer. Es probable que esto funcione a través de una activación de la mTOR (objetivo de la rapamicina en los mamíferos), que puede tener un efecto antitumoral (Zi, 2018).

Si ese es el caso, quizás se pregunte por qué los proveedores de atención médica no distribuyen metformina como si fuera un caramelo. Bueno, todavía no se han realizado ensayos clínicos a gran escala para estudiar los efectos anticancerígenos de la metformina, por lo que aún no hemos llegado a ese punto.

Si la metformina resulta eficaz para prevenir el cáncer y mejorar las tasas de supervivencia, eso podría tener importantes efectos antienvejecimiento. El cáncer y las enfermedades cardíacas han estado codo con codo durante dos principales causas de muerte durante décadas (Lin, 2019).

Podría proteger contra la fragilidad

Una cosa que sucede a menudo con el envejecimiento es que las personas se vuelven más débiles y frágiles. Resulta que la fragilidad está asociada con mayores tasas de muerte por todas las causas, por lo que las intervenciones para proteger contra la fragilidad son bastante importantes (Kulmala, 2014). Hay actualmente se está realizando una prueba sobre el impacto potencial de la metformina sobre la fragilidad en los adultos mayores. Si la hipótesis de los investigadores es correcta, el uso de metformina puede ayudar a proteger contra la fragilidad al reducir la inflamación y la resistencia a la insulina (Espinoza, 2020).

Puede proteger contra el Alzheimer

La la evidencia de esto es mixta , pero varios estudios muestran una menor incidencia de Alzheimer en pacientes con diabetes que toman metformina en comparación con placebo. No podemos aplicar necesariamente esos efectos a personas sin diabetes y se necesita más investigación (Campbell, 2018).

¿Qué es la metformina y cómo actúa?

La metformina es un fármaco antidiabético y es el tratamiento de primera línea para la diabetes tipo 2 . Es parte de una clase de medicamentos llamados biguanidas y funciona bien como medicamento contra la diabetes al reducir los niveles de glucosa en sangre, es decir, la cantidad de azúcar que se concentra en la sangre. El nivel alto de azúcar en sangre es uno de los principales marcadores de la diabetes tipo 2, por lo que este mecanismo de la metformina es clave. La metformina disminuye la cantidad de glucosa que produce el hígado (Corcoran, 2020). Debido a ese efecto, la metformina también es eficaz en tratar la prediabetes (Lilly, 2009).

¿Cuáles son los efectos secundarios de la metformina y quién no debería tomarla?

La metformina no tiene muchos efectos secundarios, pero los problemas gastrointestinales (GI) son comunes, especialmente la diarrea. Hasta 25% de los pacientes experimentan efectos secundarios gastrointestinales con la metformina (McCreight, 2016). Puede controlar estos síntomas tomando metformina con alimentos. Su proveedor de atención médica también puede recomendar comenzar con una dosis más baja, aumentando gradualmente la cantidad que está tomando.

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Otro efecto secundario importante del uso prolongado de metformina es deficiencia de vitamina b12 (de Jager, 2010). Sin embargo, es fácil de manejar. Es posible que su proveedor de atención médica simplemente le recomiende tomar un suplemento de vitamina B12.

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La mayoría de la gente puede tomar metformina sin problemas (Grupo de Investigación del Programa de Prevención de la Diabetes, 2012). Sin embargo, hay ciertos pacientes que no deben tomar metformina, incluidos pacientes con enfermedad renal avanzada (también conocida como insuficiencia renal) (Corcoran, 2020). Pacientes que toman los siguientes medicamentos también debe evitar la metformina (Pakkir Maideen, 2017):

  • Contraste yodado (utilizado en pruebas de imagen)
  • Ciertos medicamentos contra el cáncer (específicamente vandetanib y medicamentos que pertenecen a una clase llamada inhibidores de la tirosina quinasa)
  • Algunos medicamentos antimicrobianos (como cefalexina y rifampicina. El dolutegravir, un medicamento utilizado para el VIH, también se encuentra en esta categoría).
  • Alcohol (pero solo en cantidades excesivas)

Tomar estos medicamentos mientras toma metformina puede ser un factor de riesgo para desarrollar una afección grave llamada acidosis láctica (Foucher, 2020).

Otras terapias que pueden tener efectos anti-envejecimiento

Si bien los posibles efectos antienvejecimiento de la metformina son prometedores, necesitamos más información antes de que pueda comenzar a recetarse para ese propósito. Hasta que eso suceda, ¿qué más puedes probar que tenga una investigación más concluyente detrás? ¿Necesita gastar miles de dólares en sofisticadas terapias antienvejecimiento para obtener buenos resultados?

No. Las intervenciones con la mejor investigación detrás de ellas son tan sencillas como vienen.

El ejercicio se presenta de muchas formas, pero en general, la actividad física es una de las mejores intervenciones sabemos para combatir el envejecimiento y promover una vida más larga. Se ha demostrado que mejora la presión arterial, la densidad ósea, la tolerancia a la glucosa, los lípidos e incluso la depresión. Todos estos factores son problemas comunes a medida que envejecemos (de Cabo, 2014).

Otra estrategia que realmente funciona es restringir las calorías —De manera saludable, por supuesto. Es posible que haya oído hablar del ayuno intermitente, que ha ganado popularidad en los últimos años. Bueno, resulta que el ayuno, es decir, no consumir calorías durante un período de tiempo determinado (por ejemplo, ayunar de 12 a 18 horas todos los días), es otra forma poderosa de combatir las enfermedades relacionadas con la edad. El ayuno provoca autofagia, un proceso en el que el cuerpo limpia las células dañadas (de Cabo, 2014). Existen muchos enfoques diferentes para el ayuno intermitente, algunos de los cuales pueden ser menos saludables para usted, así que hable con su proveedor de atención médica para averiguar cuál puede ser el adecuado para usted.

Algunos suplementos parecen tener efectos anti-envejecimiento, aunque la investigación es un poco más turbia al respecto. El resveratrol, la vitamina D y los probióticos son todos posibles contendientes (Son, 2019). Espermidina es otro. La rapamicina (un fármaco utilizado principalmente como inmunosupresor en pacientes que han tenido un trasplante de riñón) es otro medicamento recetado que muestra algunos efectos antienvejecimiento prometedores en modelos animales (de Cabo, 2014).

Finalmente, usar protector solar a diario es una de las mejores cosas que puede hacer para mantener su piel con un aspecto joven (Randhawa, 2016).

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Siga las recomendaciones sensatas contra el envejecimiento

Puede ser tentador seguir todos los consejos antienvejecimiento que ve en la fila del supermercado. Sin embargo, si una recomendación suena demasiado buena para ser verdad, probablemente lo sea. Quizás algún día tengamos pruebas más sólidas de que el tratamiento con metformina es el secreto de la juventud eterna. Hasta entonces, puede confiar en el ejercicio, el protector solar diario y evitar el exceso de calorías para mantenerse en buen estado y aumentar su esperanza de vida.

Referencias

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