Metilfolato y los muchos nombres que lleva

Metilfolato y los muchos nombres que lleva

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de Health Guide están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información extraída de sociedades médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no sustituyen el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento de un médico profesional.

El folato, más conocido como vitamina B9, es una vitamina esencial para muchas funciones corporales básicas. El folato es necesario para fabricar glóbulos rojos y reparar y producir ADN nuevo (Merrell, 2020). También se sabe que el folato reduce el riesgo de defectos del tubo neural (DTN), que son malformaciones del cerebro y la columna vertebral que se desarrollan antes del nacimiento.

Los niveles bajos de folato pueden provocar afecciones peligrosas, como anemia megaloblástica, una afección en la que los glóbulos rojos se sobredimensionan y se deforman.

Partes vitales

  • El metilfolato es una forma activa de folato, también conocida como vitamina B9
  • El metilfolato se diferencia de otras fuentes de folato, como el ácido fólico.
  • El metilfolato puede ayudar a tratar la depresión en pacientes que no responden a los ISRS.

El folato se convierte en muchos compuestos diferentes en nuestro cuerpo, cada uno de los cuales tiene su propia función. Convertir folato en estos compuestos es un proceso complicado que involucra muchas palabras de once sílabas, por lo que no entraremos en todos y cada uno de los detalles. Pero una forma importante de folato es el ácido levomefólico, también conocido como l-metilfolato.

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Técnicamente, el nombre completo del l-metilfolato es 5-metiltetrahidrofolato. Solo nueve sílabas, pero nos ceñiremos al metilfolato en este artículo. Este compuesto está disponible como suplemento por sí solo. Dado que es una forma activa de ácido fólico, requiere menos procesamiento en nuestros cuerpos.

Además de encontrar suplementos etiquetados como metilfolato, también puede verlo en el empaque abreviado como 5-MTHF. Para hacer las cosas más confusas, también puede encontrar L-5-MTHF y (6S) -5-MTHF. Como consumidor, no hay diferencia entre estos, solo dos formas más de nombrar científicamente lo mismo.

El metilfolato hace muchas cosas en el cuerpo. Uno de los más importantes es convertir la homocisteína en metionina. La metionina es un aminoácido vital para la construcción y reparación de vasos sanguíneos. Se descompone en homocisteína a medida que la usamos. El metilfolato lo recicla a su forma original y el ciclo se repite. Demasiada homocisteína puede aumentar los riesgos de enfermedades cardiovasculares, enfermedad de Alzheimer y pérdida de visión o audición (Kim, 2018).

El metilfolato puede atravesar la barrera hematoencefálica. El metilfolato regula la síntesis de serotonina, noradrenalina y dopamina , tres neurotransmisores vitales en el cerebro. Los niveles bajos de folato se han relacionado con afecciones neuropsiquiátricas, incluida la depresión (Stahl, 2008).

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Todo esto para decir, necesitamos metilfolato por muchas razones. Pero, ¿cómo lo conseguimos? ¿Algunos de nosotros necesitamos más que otros?

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Fuentes de metilfolato

En términos simples, tomamos folato a través de alimentos o suplementos naturales (como ácido fólico), que luego descomponemos en metilfolato.

La forma más común de obtener folato es, como era de esperar, a través de los alimentos. Las carnes de órganos, especialmente los hígados de aves de corral, se encuentran entre las mejores fuentes. Existen excelentes fuentes vegetales de folatos para vegetarianos o para aquellos que no son fanáticos de los despojos. Las legumbres, frijoles, semillas y nueces tienen un alto contenido de folato natural. Verduras de hoja verde, espinacas, espárragos y aguacate todos aumentan su folato también (USDA, sin fecha).

Otra forma común de obtener folato es a través del ácido fólico. El ácido fólico es la forma en que aparece el folato en la mayoría de los suplementos dietéticos.

Incluso si no toma un suplemento multivitamínico o de ácido fólico, es probable que obtenga ácido fólico a través de otras fuentes. Desde 1998, el gobierno de los Estados Unidos ha ordenado que los granos de cereales enriquecidos tengan ácido fólico. Enriquecimiento es un proceso mediante el cual los fabricantes vuelven a agregar los nutrientes perdidos durante el procesamiento. Fortificación es un enriquecimiento por encima y más allá de las cantidades originales o con nutrientes que nunca estuvieron en los granos originales. Debido al mandato, los términos enriquecido y fortificado son prácticamente sinónimos en los Estados Unidos en términos de contenido de ácido fólico.

Este mandato se promulgó para prevenir las ETD y se considera de enorme éxito. Los investigadores estiman que más de 1300 NTD se evitan en los EE. UU. cada año debido a la fortificación (Williams, 2015). Encima 80 países exigen ahora la fortificación con ácido fólico (Bosque, 2018).

Porque posibles efectos adversos para la salud por demasiado ácido fólico , el Instituto de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) estableció un nivel máximo de ingesta tolerable (UL) de ácido fólico de 1 miligramo, que es de 1,000 microgramos, por día (Field, 2018).

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El ácido fólico requiere más procesamiento que el folato natural, y nuestros cuerpos solo pueden procesar una cantidad determinada por día. La mayoría de las personas en los EE. UU. Consumen más ácido fólico del que pueden usar. Se encontró un estudio de más de 2000 muestras de suero sanguíneo seleccionadas al azar más del 95% tenía ácido fólico no metabolizado (Pfeiffer, 2015). El ácido fólico no metabolizado es inútil y quizás incluso dañino en niveles altos (Morris, 2010).

En lugar de ácido fólico, algunos proveedores de atención médica pueden recomendar suplementos de metilfolato para pacientes con deficiencia de folato. Estos se diferencian del ácido fólico en que el metilfolato ya se encuentra en su forma activa. A diferencia del ácido fólico, los NIH no han establecido un nivel superior de ingesta de metilfolato.

Metilfolato para la salud mental

Se estima que alrededor de un tercio de los pacientes con depresión mayor tienen niveles bajos de folato. Esta deficiencia podría reducir la respuesta del cuerpo a los antidepresivos tradicionales. , como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Se ha demostrado que aumentar el tratamiento con ISRS con folato ayuda a muchos pacientes que no han respondido solo a los ISRS (Miller, 2008).

En una pequeña prueba , los pacientes deprimidos que no respondieron a los antidepresivos tomaron una dosis diaria de 15 mg de metilfolato además de sus medicamentos. El 38% se recuperó por completo y el 51% experimentó al menos algún alivio de sus síntomas depresivos (Zajecka, 2016). Otro ensayo encontrado suplementar los antidepresivos con metilfolato al inicio del tratamiento condujo a mejores resultados y un tiempo de recuperación más rápido (Ginsberg, 2011).

Las perspectivas no son tan optimistas cuando se trata de usar metilfolato en su propia depresión. Un gran metanálisis no encontró pruebas sólidas en los ensayos clínicos de la eficacia del metilfolato como monoterapia. Pero al igual que los estudios mencionados anteriormente, este sí notó el éxito de usar folato o metilfolato junto con antidepresivos (Roberts, 2018).

¿Quién necesita metilfolato adicional?

La Los NIH recomiendan un DFE diario de 400 microgramos para adultos típicos . DFE significa equivalencia dietética de folato . El cuerpo maneja el ácido fólico, la versión que se usa en suplementos o fortificaciones, de manera diferente al folato que se encuentra naturalmente en los alimentos. 200 mcg de ácido fólico adherido a la pasta fortificada o en una pastilla no es lo mismo que 200 mcg de ácido fólico que se encuentra naturalmente en una ensalada. Para abordar esto, verá que las etiquetas nutricionales de los suplementos y los alimentos fortificados siempre enumeran tanto el ácido fólico como el DFE.

La persona promedio no necesita suplementos de folato. Si la dieta de uno es errática, la mayoría de los multivitamínicos redondearán las deficiencias diarias a la cantidad recomendada mientras se mantienen por debajo del nivel superior de ingesta. Pero hay algunas personas a las que los médicos podrían recomendar un refuerzo adicional de folato. Por lo general, esto vendría en forma de ácido fólico.

Por ejemplo, las mujeres embarazadas o en período de lactancia tienen un nivel más alto de ingesta recomendada de folato. Para asegurarse de que cumplen con este requisito, muchos proveedores de atención médica recomendarán que tomen un suplemento.

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Algunas personas tienen una condición genética que dificulta la capacidad del cuerpo para obtener metilfolato. Todos tenemos un gen llamado (respire hondo) 5,10-metilentetrahidrofolato, convenientemente (y para algunos, divertido) abreviado como MTHFR. El gen MTHFR produce una enzima que juega un papel crucial en la conversión de la materia prima del ácido fólico en el metilfolato que podemos usar.

Un número significativo de personas tiene una mutación del gen MTHFR que les impide convertir tanto metilfolato como necesitan. Los suplementos de ácido fólico pueden elevar los niveles. Suplementos de metilfolato eludir el proceso de forma eficaz , dando folato en una forma que ya podemos usar fácilmente (Vidmar Golja, 2020).

Otra enzima necesaria para el metabolismo del folato es la dihidrofolato reductasa (DHFR). Funciona en un punto diferente del proceso que MTHFR, pero es igualmente esencial. Algunos medicamentos actúan inhibiendo la DHFR . Un ejemplo es el metotrexato, un medicamento contra el cáncer que también se prescribe para trastornos inmunitarios, incluida la psoriasis. Otros medicamentos de esta clase se enumeran a continuación. Tomar folato o metilfolato puede afectar la efectividad de dichos medicamentos, así que asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento (Nazarian, 2016).

Algunas afecciones médicas pueden causar una deficiencia de folato al reducir la capacidad del cuerpo para absorberlo o procesarlo, o al aumentar la necesidad del cuerpo. Algunas de estas condiciones incluir (Maron, 2009):

  • Enfermedad de Crohn
  • Síndrome del intestino inflamatorio (SII)
  • Diabetes
  • Enfermedad celíaca
  • Psoriasis
  • Cáncer
  • Alcoholismo
  • Enfermedad de célula falciforme
  • Enfermedad del higado
  • Tuberculosis

Las necesidades de folato también pueden aumentar después de procedimientos médicos específicos . Estos incluyen cirugías de estómago o intestino y diálisis (Maron, 2009).

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Precauciones y efectos secundarios del metilfolato

Aunque el folato es una vitamina, puede interactuar con algunos medicamentos de forma negativa. Estas incluir (DailyMed, 2015):

  • Inhibidores de la dihidrofolato reductasa, como metotrexato, aminopterina, pirimetamina, triamtereno y trimetoprim
  • Medicamentos antiepilépticos, como fenitoína, carbamazepina, primidona, ácido valproico, fenobarbital y lamotrigina.
  • Sulfasalazina
  • Fluoxetina
  • Capecitabina
  • Isotretinoína
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Anticonceptivos orales
  • Metilprednisolona
  • Enzimas pancreáticas
  • Pentamidina
  • Metformina
  • Warfarina

Muchos investigadores creen que grandes dosis de los folatos podrían enmascarar una deficiencia de vitamina B12 (Strickland, 2013). Los proveedores de atención médica a menudo detectan una deficiencia de vitamina B12 al reconocer cierto tipo de anemia que causa. El exceso de folato podría potencialmente causar anema, permitiendo que la deficiencia de B12 no se reconozca, mientras que otros daños causados ​​por bajos niveles de B12 continuarían sin ser detectados.

Los niveles altos de folato también pueden aumentar el riesgo de ciertos cánceres. Los estudios han encontrado una mayor riesgo de tumores colorrectales (Kim, 2007) y Cancer de prostata (Figueiredo, 2009). Si bien estos estudios se centraron en el ácido fólico, la investigación aún está en curso.

Si bien el metilfolato es una vitamina y está disponible sin receta, existen efectos adversos potenciales por el uso excesivo. Hable con un proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier régimen de suplementos para averiguar qué tiene más sentido para su salud.

Referencias

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